Выбранная тема связана с проблемами семьи как социального института и малой группы, основных функций семьи. Какова роль семьи в обществе? Почему семья- один из самых древних и стабильных социальных институтов? В чем проблемы современной семьи? Решение этих вопросов мы постараемся продемонстрировать в данном эссе.

Попытаемся ответить на вопрос, почему Дж. Сантаяна считает семью одним из шедевров природы. Семья - это объединение людей, основанное на браке, кровном родстве или усыновлении и связанное между собой общностью быта и взаимной ответственностью за воспитание детей. Что же такое шедевр? Это лучшее творение. На протяжении истории человечества виды и формы семейно-брачных отношений менялись, но семья не даром названа одним из самых консервативных институтов. Чем же семья отличается от других человеческих сообществ: групп, рабочих коллективов. Тем, что только семья выполняет репродуктивную функцию, только за счет рождения детей пополняется общество. Семья выполняет ряд функций: воспитание и социализация детей, создание эмоционального комфорта в семье, социального контроля, передача ценностей, традиций, статуса, досуговая, социально-статусная и другие. Ни один из специально созданных институтов и организаций не может вместить все это разнообразие. Да, в школе происходит социализация личности, контролируют поведение школьника, попытаются разнообразить его досуг, но все равно школа не может заменить ребенку полноценную семью. Или, если взять детские дома и интернаты, здесь порой на содержание одного ребенка денег выделяется больше, чем могут позволить себе в некоторых семьях. Так, например, в г. Салехарде на одного ребенка в интернатах выделяют 30 тысяч рублей, но как часто, согласно данным социологов, эти дети не могут создать своей полноценной семьи, т.к. у них не было на виду ее примера. Это пример того, что функция экономической поддержки реализуется, а нет примера для подражания. Так же известен тот факт, что дети в детских домах позже начинают говорить, чем воспитываемые в семье. Казалось бы, у них есть все, но не хватает душевного комфорта. Поэтому я также считаю, что семья - шедевр природы, ее нужно ценить и беречь. Сегодня обязанности родителей и детей по отношению друг к другу закреплены Семейным кодексом. Получается, создав семью, мы должны помнить о тех, кто живет с нами вместе. И, наверное, поэтому, часть молодежи сегодня не хочет вступать в брак, так как видят какие трудности он несет. Статистика говорит об уменьшении числа браков и увеличении числа разводов. Социологи объясняют это тем, что ценности личного удовольствия становятся выше семейных. А может быть, это и хорошо, чтобы семьи создавали только люди, которые могут считаться с другими, способны ограничивать себя. Эти функции разрешимы только при условии серьезного и обдуманного подхода к вопросу женитьбы, т.е. создания семьи.

История счастливых и несчастливых семей отражена в романе Л.Н.Толстого – «Анна Каренина». Героиня романа – Анна – выдана замуж за немолодого чиновника. Это принято в ту эпоху. Муж намного старше жены, но он обеспечен, может обеспечить жену. У Карениных брак по расчету, а не по любви. Можно осуждать Анну, за то, что она влюбилась в молодого аристократа Вронского, бросила мужа, родила дочь, однако, нельзя не посочувствовать Анне Карениной, когда её бросил возлюбленный, от неё отвернулись знакомые и друзья. Финал романа – самоубийство героини- все-таки кажется слишком жестоким. Как вариант счастливой семьи Толстой приводит семью Китти и Левина, вступивших в брак по любви и сумевших, несмотря на временные трудности и разногласия обрести счастье. Другой пример несчастливой семьи мы можем привести из истории. В 1854 году Франц Иосиф женился на баварской принцессе Елизавете, известной в домашнем кругу как Сисси. Это был брак по любви. Елизавета Баварская считалась одной из самых красивых женщин. Но, её отношения с матерью Франца Иосифа эрцгерцогиней Софией Баварской не сложились, что вскоре обернулось для Елизаветы нервным расстройством. Елизавета удалилась от двора, чтобы держаться подальше от своенравной свекрови. С 1860-х годов императрица проводила время в путешествиях, редко встречаясь с мужем и почти не видя детей. Семейные отношения Франца Иосифа с Елизаветой со временем окончательно расстроились. Единственный сын и наследник Франца Иосифа кронпринц Рудольф, по одной из версий, застрелился в 1889 году в замке Майерлинг, а по другой версии, стал жертвой тщательно спланированного политического убийства, имитировавшего самоубийство единственного прямого наследника престола. В 1898 году императрица Елизавета Баварская была убита в Женеве итальянским анархистом Луиджи Лукени.

Таким образом, мы видим, что семья может оказать как положительное, так и отрицательное влияние на человека, однако, семья – это краеугольный камень человеческого общества.